The Lancet: los combustibles fósiles nos están matando … Renunciar a ellos puede salvarnos

junio 27, 2015

Comparando la adicción al carbón, el petróleo y el gas con los esfuerzos de la última generación para dejar el hábito del tabaco, los médicos dicen que dejar de fumar sería lo mejor que la humanidad puede hacer por su salud a largo plazo.

Dejar de fumar en los combustibles fósiles se describe en el nuevo informe como una «»necesidad médica»». (Imagen: UNICEF)

Las malas noticias son muy malas, de hecho. Pero primero, las buenas noticias: «Responder al cambio climático podría ser la mayor oportunidad de salud mundial de este siglo».

Ese mensaje es el semblante positivo que se incluye en un informe exhaustivo publicado recientemente por The Lancet, la revista médica con sede en el Reino Unido, que explora la compleja intersección entre la salud humana mundial y el cambio climático.

«Tomó intereses arraigados, como la industria tabacalera y lideró la lucha contra el VIH / SIDA. Ahora es el momento de que lideremos el camino para responder a otra gran amenaza para la salud humana y ambiental.»
— Prof. Peng Gong, Universidad de Tsinghua

El amplio informe revisado por pares titulado El amplio informe revisado por pares titulado—Salud y cambio climático: respuestas políticas para proteger la salud pública, declara que los impactos negativos del calentamiento global causado por los humanos han puesto en riesgo algunos de los logros de salud más impresionantes del mundo en la última mitad siglo. Además, dice, el uso continuo de combustibles fósiles está llevando a la humanidad a un futuro en el que los patrones de enfermedades infecciosas, la contaminación del aire, la inseguridad alimentaria y la malnutrición, la migración involuntaria, el desplazamiento y el conflicto violento empeorarán.

«El cambio climático», dijo el copresidente de la comisión, el Dr. Anthony Costello, pediatra y director del Global Health Institute en el University College of London, «tiene el potencial de revertir los beneficios para la salud del desarrollo económico que se han logrado en las últimas décadas – no solo a través de los efectos directos en la salud de un clima cambiante y más inestable, sino a través de medios indirectos, como el aumento de la migración y la reducción de la estabilidad social. Nuestro análisis muestra claramente que al abordar el cambio climático también podemos beneficiar la salud. Hacer frente al cambio climático representa una de las mayores oportunidades para beneficiar la salud humana en las generaciones venideras».

Creado por la recientemente creada Comisión Lancet sobre Salud y Cambio Climático, descrita como una importante colaboración entre científicos climáticos internacionales y geógrafos, científicos sociales y ambientales, expertos en biodiversidad, ingenieros y expertos en política energética, economistas, politólogos y expertos en políticas públicas, y profesionales de la salud: el informe es el más actualizado y completo de este tipo. Aunque se han realizado muchos estudios sobre el tema, la comisión argumenta que «el riesgo catastrófico para la salud humana que plantea el cambio climático» ha sido «subestimado» groseramente por otros.

Los cuatro hallazgos clave del informe incluyen:

1. Los efectos del cambio climático amenazan con socavar el último medio siglo de avances en el desarrollo y la salud mundial. Los impactos se sienten hoy en día, y las proyecciones futuras representan un riesgo inaceptablemente alto y potencialmente catastrófico para la salud humana.

2. Hacer frente al cambio climático podría ser la mayor oportunidad de salud mundial del siglo XXI.

3. Lograr una economía global descarbonizada y asegurar los beneficios de salud pública que ofrece ya no es una cuestión tecnológica o económica, sino que ahora es política.

4. El cambio climático es fundamentalmente una cuestión de salud humana, y los profesionales de la salud tienen un papel vital que desempeñar para acelerar el progreso en las políticas de mitigación y adaptación.

«Cuando los profesionales de la salud gritan a los políticos de ‘emergencia’, deberían escuchar»». Mike Childs, Amigos de la Tierra» «El cambio climático es una emergencia médica», dijo el Dr. Hugh Montgomery, copresidente y director del Instituto de Salud Humana de UCL. y rendimiento «Por lo tanto, exige una respuesta de emergencia».

Con el aumento de las temperaturas globales que alimentan el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos, las malas cosechas, la escasez de agua y otras crisis, Montgomery dice que el informe es un intento de dejar en claro que se deben tomar medidas drásticas e inmediatas. «Bajo tales circunstancias», dijo, «ningún médico consideraría suficientes una serie de discusiones anuales y aspiraciones adecuadas, sin embargo, así es exactamente como está avanzando la respuesta global al cambio climático».

En un documento complementario publicado junto con el informe más amplio, los miembros de la comisión Helena Wang y Richard Horton explicaron por qué los impactos en la salud humana son una parte importante del argumento más amplio sobre el cambio climático:

Cuando el cambio climático se enmarca como un problema de salud, y no como un desafío meramente ambiental, económico o tecnológico, se hace evidente que nos enfrentamos a una difícil situación que afecta al corazón de la humanidad. La salud pone cara humana a lo que a veces puede parecer una amenaza distante. Al defender el cambio climático como un problema de salud, esperamos que la crisis de civilización que enfrentamos logre una mayor resonancia pública. Las preocupaciones públicas sobre la salud Los efectos del cambio climático, como la desnutrición y la inseguridad alimentaria, tienen el potencial de acelerar la acción política de forma que la atención a las emisiones de dióxido de carbono por sí sola no.

Respondiendo a los hallazgos y advertencias contenidos en el informe, Mike Childs, jefe de política de Amigos de la Tierra-Reino Unido, dijo que el mensaje de una de las principales instituciones de salud pública del mundo ha dado poderosas pruebas al argumento de que «se requiere urgentemente una acción radical» para evitar más catástrofes climáticas.

Cuando los profesionales de la salud gritan ‘emergencia’ «Los políticos de todo el mundo deberían escuchar», dijo Childs, pasando del diagnóstico a la prescripción de un remedio.

Los médicos y científicos involucrados en el informe compararon la emergencia del cambio climático con las luchas dirigidas por médicos contra el consumo de tabaco y el VIH. / SIDA: argumentan que la crisis del cambio climático antropogénico exige, como una cuestión de «necesidad médica», la rápida eliminación gradual de los combustibles fósiles (con especial énfasis en el carbón) de la combinación energética global. Además, los autores dicen que sus datos sobre la salud humana global apoyan una recomendación para un precio internacional del carbono.

«La comunidad de la salud ha respondido a muchas amenazas graves para la salud en el pasado», dijo otro copresidente de la comisión, el profesor Peng Gong de Tsinghua Universidad en Beijing, China. «Tomó intereses arraigados, como la industria tabacalera y lideró la lucha contra el VIH / SIDA. Ahora es el momento de que lideremos el camino para responder a otra gran amenaza para la salud humana y ambiental».

La Comisión argumenta que la salud humana mejoraría enormemente en un mundo menos contaminado libre de combustibles fósiles. «Prácticamente todo lo que desea hacer para enfrentar el cambio climático tiene beneficios para la salud», dijo el Dr. Costello. «Vamos a reducir los ataques cardíacos, los accidentes cerebrovasculares, la diabetes».

El siguiente video, producido por la Comisión y publicado junto con el informe, también explica:

https://youtube.com/watch?v=sWhoe9xTC4Aframeborder%3D0allowfullscreen

Wang y Horton Concluyo en sus comentarios: «»El cambio climático es el desafío definitorio de nuestra generación. Los profesionales de la salud deben movilizarse ahora para enfrentar este desafío y proteger la salud y el bienestar de las generaciones futuras.»