Minería y Extracción de petróleo: Amenazas para la Amazonía Ecuatoriana

Minería y Extracción de petróleo: Amenazas para la Amazonía Ecuatoriana

La Amazonía ecuatoriana es uno de los lugares con mayor biodiversidad en el mundo, se estima que esta contiene el 10% de las especies de plantas que existen en el planeta y el 18% de las especies de aves [6], además de una infinita riqueza de anfibios, peces, reptiles, árboles, entre otros. A pesar de esto, la Amazonía ecuatoriana se ha visto amenazada por diversas actividades antropogénicas que amenazan su integridad, entre estas se encuentran principalmente la Minería y la Extracción de petróleo.

Un tercio de las inversiones para las actividades mineras en el mundo, se concentra en Latinoamérica, países como Chile, Perú, México y Brasil se encuentran en esta lista por las grandes cantidades de cobre, plata y hierro que se extraen de sus minas [1]. Particularmente, en Ecuador, la acción minera constituye una significativa fuente de ingreso y de generación de empleo para el país. Las provincias que destacan en esta área son: Esmeraldas, El Oro, Imbabura, Zamora, Napo y Morona Santiago [2]. En enero del 2009, La Asamblea Nacional aprobó la Ley Minera, en la que se propone […] controlar y gestionar los sectores estratégicos con los principios de sostenibilidad ambiental, precaución, prevención y eficiencia; así como se menciona  […] que el Estado promoverá el buen vivir de la población, e incentivará aquellas formas de producción que preserven sus derechos y el cuidado de la naturaleza [3]. Una de las principales razones para la aprobación de la mencionada ley fue combatir la creciente minería ilegal asentada en el país.

A pesar de los esfuerzos realizados, la minería ilegal sigue amenazando la integridad del medio ambiente. Guido Lombardi (periodista) y Ernesto Ráez (asesor y experto en Medio Ambiente de Perú) aseveran que 30.000 Ha de la selva amazónica han sido deforestadas y junto con ellas, diversas fuentes de agua han sido contaminadas por metales pesados [4], causando consecuentemente, la destrucción parcial de uno de los ecosistemas más importantes del mundo.

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Tomado de: Ministerio de Minería

Al igual que la minería, la extracción de petróleo constituye otra actividad que pone en serio riesgo a la Amazonía ecuatoriana. En la actualidad, Ecuador produce alrededor de 500.000 barriles de petróleo que provienen principalmente de las provincias de Napo, Orellana y Sucumbíos. De acuerdo a un estudio publicado en Marzo de 2016 por Ecology and Evolution [5], 25 ecosistemas y 745 especies se ven amenazadas por la práctica de esta actividad, debido a que para la extracción de petróleo se requieren una dramática e invasiva deforestación de bosques.

Lamentablemente, la destrucción provocada por la extracción del petróleo trasciende el ámbito ecológico y se extiende hasta afectar a diversas etnias que habitan en la selva. Como evidencia de esto, se recuerda la tragedia sucedida el 21 de julio de 1987 [7], cuando el Obispo de Aguarico Monseñor Alejandro Labaka y la monja Inés Arango fueron asesinados, en un intento para contactar a una aldea aislada de los indios Huaorani para advertirles de la amenaza de muerte que los acechaba, debido a que las grandes compañías petroleras pretendían expulsar a los indios nativos de su propio territorio para poder explotar el petróleo de la zona.

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Tomado de: WWF Global

La Amazonía ecuatoriana es un tesoro megadiverso que alberga abundantes formas de vida y que se ahora se encuentra amenazado por las actividades humanas que se realizan de forma no sostenible y egoísta. Es deber de todos proteger la integridad de su riqueza natural.

Por: Paola Hidalgo

Referencias

[1] Revista Latinominería. Los principales proyectos mineros de Latinoamérica. (2015)

Disponible en: http://www.latinomineria.com/reportajes/ los-principales-proyectos-minero s-de-latinoamerica/

[2] Sociedad ecuatoriana para la defensa del Patrimonio Geológico y Minero. (2013). Zonas Mineras del Ecuador.

Disponible en: http://sedpgym-ecuador.blogspot.com/2013/03/zonas-mineros-del-ecuador

[3] Ley de Minería. Disponible en: http://www.derecho-ambiental.org/Derecho /Legislacion/ Ley-de-Mineria-Ecuador.html

[4] Revista Técnico Ambiental Teorema Ambiental. (2016). Alarmante destrucción de la Amazonia por la minería. Disponible en: http://www.teorema.com.mx/contaminacion_ /alarmante-destruccion-de-la-amazonia-por-la-mineria/

[5] Ecology and Evolution (2016). Large expansion of oil industry in the Ecuadorian Amazon: biodiversity vulnerability and conservation alternatives. doi: 10.1002/ece3.2099

[6] La Biodiversidad en el sur Amazónico de Ecuador en peligro ante expansión de la frontera petrolera. (2015). Disponible en: http://www.ballenitasi.org /2011/12/ la-biodiversidad-en-el-sur- amazonico-en.html

[7] Monseñor Labaka- Mártir en la Selva. Disponible en: http://www.geaphotowords.com /blog/monsenor-labaka-martir-en-la-selva/



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